Taking the Steps of Life

Ilkka Kurkela at University of Helsinki HY+

Recently I was very fortunate to take a new step, to start a new page in my professional career. Since January 2017 I have been working as Business Area Director in the University of Helsinki HY+. What a great beginning it has been, wow. So much to learn, such a promising journey ahead with my awesome new colleagues. Being part of Helsinki University, a 377-year-old institution, a Finnish cradle of learning & education, is a dream come true. The vibrations of inspiration flow through me as I write this post!

The years at Laurea will remain unforgettable. I learned so much, made many great friends, and most importantly, enjoyed helping students to connect with worklife. I want to share my deepest gratitude towards my colleagues, co-operating companies & people, and especially students. You are simply awesome and the future looks extremely bright for you. Be strong, believe in your dreams and keep on working hard. I will be more than happy to stay in touch and help you in the future in any possible way. It is all about people.

I often lecture about the importance to move forward. I want to encourage people to have the courage to experience new: Life is all about taking the next steps. You should learn to dance with the change, balance between fears and desires, they say. Change gives perspective. It grows empathy. Personally, I consider this opportunity to work at HY+ as an inspiring adventure, a place to take my personal next step.

Taking the steps of life is not always easy. Change always requires you to adapt to something new. You will need to be humble to start from scratch. You will need to be eager to learn more. You will need to have the courage to believe that you have what it takes.

Believe, that nothing can stop you from succeeding in the path you choose to travel. Take the next step. Make a positive brave change in you, and you will change people around you. As within, so without. Make a difference.

Being grateful to all the people in my life. Thanks, you know who you are!

A dream come true - Taking steps of life

Tavoitteet todeksi

Elonmerkki kokosi Suomen johtavat viestinnän asiantuntijat yhteen 22.9.2016. Oli urani ehdottomia kohokohtia pitää puheenvuoro messukeskuksessa ja toteuttaa opiskelijoiden ja Inforin kanssa tämä tapahtuma. Teimme tavoitteet todeksi.

10 kuukautta aiemmin…

22.11.2015. Minulla on tapana kirjoittaa aamuisin paperille kulloinkin 5 merkittävintä tavoitettani. Tänään kirjoitan ensimmäisen kerran näin: “Luennoin digitaalisesta viestinnästä Suomen johtavien viestinnän asiantuntijoiden edessä vuoden kuluessa.”

Kirjoitan myös päivittäin toisen tavoitteeni: “Yhdistän opiskelijat työelämän kanssa.”

Kirjoitan tavoitteet päivästä toiseen paperille niihin vahvasti uskoen. Iltaisin kirjoitan, miten olen edennyt kohti tavoitteitani. Yksinkertaista. (Jos haluat oppia tästä tekniikasta enemmän, lue aiempi blogini tavoitteiden kirjoittamisen tärkeydestä.)

Harjoittelen aina kun se on mahdollista. Kun treenaa, oppii.

18.4.2016 Saan viestin Inforin Paula Pauniaholta, jossa minua pyydetään puhumaan Elonmerkkiin, Suomen viestinnän ykköstapahtumaan. Voiko tämä olla totta? Nöyryys valtaa mielen. Jännitys ja innostus alkavat rakentua käsi kädessä.

Pohdimme tapahtumaa ja sovimme, että Laurean opiskelijat pääsevät oppimaan ja osallistumaan tapahtuman suunnitteluun, markkinointiin ja toteutukseen. Jes!

18.5. Kokoonnumme opiskelijoiden ja Inforin väen kanssa. Visioimme tulevaa: opiskelijat somettamaan, bloggaamaan, videoimaan, ja toimimaan some-tohtoreina tapahtumassa.

behind-the-scenes-elonmerkki-photo-by-teemu-reunila

19.5.-18.8. Teemme kovasti töitä. Kirjoitamme mm. tämän blogin opiskelijoiden kanssa.

19.9. Jännitys tiivistyy: henkilökohtainen unelma, kunniapaikka, kolmen päivän kuluttua. Miten onnistuisimme? Kysyn yhä uudelleen itseltäni: miten yleisö hyötyy puheenvuorosta eniten? Miten opiskelijat saavat eniten irti? Kiteytän aina paperille: rohkeus, innostus, uuden oppiminen. Näitä haluamme korostaa.

20.9. Kirjoitan itselleni: “näin pidin elämäni puheen”, jossa korostan yleisön hyötyjä. (Huom. kirjoitus imperfektissä, ikään kuin onnistuminen olisi jo totta, vaikka tapahtuma vasta edessä.)

elonmerkki-speakers

22.9. klo 9.59.
The day. Istun eturivissä. Peter Nyman juontaa allekirjoittaneen ja kanssapuhujani, Teknologiateollisuuden viestintäjohtaja Nora Elersin sekä valtiovarainministeriön Erja Lohikosken lavalle. Kiitos Nora ja Erja! Happea, hymy, kroppa auki. Päätän onnistua.

the-speech-elonmerkki-photo-by-katarina-kirvesmaki-2016

Kerron yleisölle avoimesti, että minua jännittää, mutta haluan olla rohkea ja tehdä parhaani. Tämä vapauttaa tunnelman. Aistin, kuinka innostus ja rohkeus leviävät yleisöön. Endorfiinit alkavat virrata.

happy-audience-elonmerkki-photo-by-katarina-kirvesmaki-2016

22.9. klo 10.45.
Henkilökohtainen tavoite saavutettu. Puhe pidetty. Itsensä ylittänyt, kiitollinen olo.

elonmerkki-ilkka-kurkela

Loppupäivä
Opiskelijat häikäisevät osaamisellaan koko tapahtuman ajan. Teemu kuvaa videota, Katarina ja Laura kuvaavat, haastattelevat ja tykittävät someen sisältöä. Maija ja Viveka auttavat “sometohtori” -rooleissaan viestinnän asiantuntijoita uusien somekanavien ja saloihin. Tämä on ihan paras porukka ikinä. Nämä tyypit pääsevät elämässään juuri niin pitkälle kuin itse haluavat. Uskomattoman hienoja ihmisiä. Mulla on kyllä unelmaduuni. -Ilkka 28.9.2016

elonmerkki-students

Laurean Elonmerkki-tiimi:
Kuvat: Katarina Kirvesmäki, Teemu Reunila, Laura Laukka
Video:  Teemu Reunila
Sometohtorit: Viveka Kulmala ja Maija Vakkilainen
Teksti: Ilkka Kurkela

Take the Road Less Travelled

Dear reader thanks for joining in, it makes me happy. I want to share a simple but strong and effective learning of life: “Always take the road less travelled.” To me personally, it means this: see the opportunities around you and take the courage to act upon these opportunities.

Let me tell you a brief story. This morning the air was very brisk, lots of fog, leaves were falling from the trees. Signs of autumn were clearly present. I went for jogging.

shoes

At one specific place in my route there is a very narrow path right next to a much larger road. It is so small that you can barely notice it. Normally I just ignore it and follow the bigger road, the excpected, the “status quo”.

take-the-road-less-travelled-1

Today, I decided to do something different. To explore this narrow path (you may see it in the pic if you look closely). It appeared to be a great decision, as I found this marvellous view to the Baltic sea.

road-less-travelled-2

A small step can lead to beautiful opportunities that you could have not imagined.

In life there is lots of uncertainy. If you actively take small steps to explore something new you rewire your brain to cope with the constant change. Suddenly chance will be a normal part in life, perhaps even something enjoyable?

Become more aware of your surroundings, your decisions, and ultimately your thoughts. Become more grateful, fill your life with new experiences – you shall find an inspiring journey deep inwards. Allow yourself new enriching experiences. Become the captain of your own soul. It is your life after all.

What will be “the road less travelled” that you will take today?

Finally, I want to thank my friend and collaborator Kyla Mitsunaga for sharing this idea of taking the road less travelled. Also I want to express my gratefulness to the amazing students of Laurea UAS who I get to spend time with and learn on a daily basis. Also please notice that all the photos in this post have not been edited for the sake of originality.

Elämä on tässä

elämä on tässä - sky - ilkka kurkela

Ihoni höyryää saunan jäljiltä. Avaan kaksi ruutua parvekelaseja ja pyyhe käärittynä lanteilleni nautin luonnon ensi vihreydestä. Suomen toukokuu näyttää parhaat puolensa, vaikka taivas onkin juuri nyt harmaan sateen kyllästämä. Tätä kestää vain hetken, tuumaan.

Alkuvuosi monenlaista ruuhkaa takana. Työtä, unelmien tavoittelua, tasapainon hakemista – elämän arkea. Mukana niin erehtymisiä kuin onnistumisiakin. Miten kaikki oikein menikään?

Autoinko ihmisiä ympärilläni? Saavutinko tavoitteitani ja osasinko olla itselleni armollinen? Vietinkö riittävästi aikaa rakkaitteni kanssa? Osasinko arvostaa sitä aikaa ja niitä mahdollisuuksia, joita minulle annettiin? Mitä tästä kaikesta jää jäljelle, kun minusta aika jättää?

Suljen silmäni. Pysähdyn. Tihkuava alkukesän sade tuoksuu luonnon raikkaille sävyille. Tunnen virkistävät pisarat käsivarsillani ja kasvoillani. Onko aistittavissa jo ripaus ajetun nurmen tuoksua? Tuskin sentään. Muuttolintujen viserrys kantautuu sulosointuina korviini. Ihmeellistä, mistähän ne mahtavat puhua. Tiedän, että en tiedä.

Vedän syvään henkeä, avaan silmäni ja kohdistan katseeni kaukaisuuteen. Sisältä kuulen vaimoni ja elokuussa 4 vuotta täyttävän tyttäreni hersyvän naurunremakan. Kaikki on hyvin. Mieleni valtaa suunnaton onnellisuus.

Elämä on tässä.

Feeling Proud of Students

Laurea UAS Digital Business students global studies graduation

Today we finished our Digital Business -studies at Laurea UAS. Our students totally exceeded all my expectations. These young talents will bring us a great future, I can tell you that!

This video shows what this is all about. It is done by Digital Coaches, senior students in Laurea. Thanks coaches! :)

We made it global

Many thanks to South-Korean, Spanish, Belgium, and Mexican students and professors who were involved in this. We made it global together. I am so much looking forward to our next course as we will deepen all this international cooperation into the next level. Boh!

Thanks to the companies and guest lecturers

We had the extreme delight to have dozens of guest lecturers directly from worklife to visit us. I am so grateful to you – we really brought working life and young students together. Many thanks to all the guest lecturers and companies who were involved.

Selected blogs & vlogs of our students

Please see some selected blogs by our students. These are the talents who made it to the “blog of the week” during the course. Aren’t they good or what!?

Taru Hellman – Living Life and Learning
Melissa Laitila – Diggin It
Elina Karhapää – Digi-Diary
Miikka Leppihalme – Digital Business
Mariam Nurminen – DigiFeels
Jenni Palander – Digijenni
Teemu Reunila – Digital Business
Sini Siltanen – Digi Sini
Maija Vakkilainen – Digital Business 2016

Congratulations to each an every student who took part in the course, digi coaches, and my colleague Anna. I am very proud of you and grateful that I have had the chance to work with you. Remember, life is very much about who you decide to spend your time with.

Tasks done, goals reached, now it is time to celebrate. Enjoy and live life to the max guys! :)