The Finnish Winners for the UN based WSA 2018 announced

The World Summit Awards is a UN based international competition which aims to select and promote the world’s best startup companies in digital content and innovative applications. It is my great pleasure to announce this year’s winners from Finland to compete at the UN based World Summit Awards, the global Digital Startup competition.

The national competition took place between 1st June – 31st August 2018. We were honored to receive many high quality applications for the national competition. After a careful selection process with Finnish Jury members we nominated the winners for each of the 8 categories for the global competition. Thanks to all the applications and congratulations to the winners!


Congratulations again and good luck for the Global contest.

I would like to thank Laurea UAS‘s students and staff members who have been integrated in developing WSA in Finland and the Finnish Digital Startups. Currently we have started yet another student project regarding WSA and we are excited to continue the development with students & working life.

– 7.9.2018, Ilkka Kurkela, National Expert, Member of the Global Jury at UN WSA, Development Manager at Laurea UAS


Work, Family, Sports, Books, Music – ingredients for a success

Hi everyone! Time to look back and reflect a bit about the first half of 2018. What a great time it has been from many perspectives. Work, Family, Sports, Books, Music.

Ilkka Kurkela 2018 - Laurea

It is easy to smile when you are surrounded with amazing colleagues!

Workwise, I started to work as a Development Manager in Laurea University of Applied Sciences in January with great enthusiasm. Being the team-leader of 25 amazing people in Business Management & Business Information Technology teams has been an incredible experience. I am soooooo grateful to have such magnificent colleagues around me – these people really energize me. Together, we are connecting the students and work life. Meaningful.

My personal journey at Laurea has already been filled with many inspiring moments both in Finland and internationally. Some personal Laurea highlights of 2018:

  • We are happy to be part in the Trans-European Bachelor Programme. This cooperation with partner-universities took myself to unforgettable business trips to Belgium in February and France in May. The first international students will begin their studies in August – welcome!
  • The UN World Summit Awards at Vienna in March was an extraordinary experience. We are currently deepening the cooperation with UN by involving Laurea’s students & lecturers to seek the best digital startups in Finland. Looking great so far!
  • I am excited to develop Laurea’s forthcoming Online Degree in Business Information Technology with my team at Laurea. The brand new degree will start in Autumn 2019 and the students will have the possibility to study anywhere from the world, completely online. This is a massive project with lots of opportunities. Excited!
  • The development of Laurea’s Business Management studies. We have more than 3000 students and over 100 colleagues working in this field. Big numbers, big responsibilities. Our vision is to maximize students’ satisfaction and learning outcomes, integrate students with  worklife and offer global perspectives for our students.
  • + tons of inspiring discussions, meetings, workshops with colleagues, partners, students…

Familywise things are excellent. Being especially proud of our 5-year-old daughter who has shown great interest and training attitude in figure skating. All my family-members are healthy and doing good. Gotta be grateful of that!

Sportwise I am extremely satisfied with the first half of the year. I am doing my very best to perform at the Finnish Pullup Championships in November later this year. My trainings so far have included quite a lot of running – total 600 km in 6 months. Now my plan is to switch the balance a bit more to the gym side. I have an excellent feeling. Doing lots of sports and eating healthy food has given me loads of energy for work as well. Balance is everything.

Bookwise I did some reading that I wish to share:

  • Sinä Pystyt (Jaakko Alasaarela) was an awesome reading. No words can describe it – a must read for anyone. Believe in your dreams, work hard, and never give up. Thanks Jaakko!
  • Another recommendation is Alex (Alexander Stubb), and interesting reading. It encouraged me to do my best in everything – and inspired towards more active sportslife.
  • Also, I have to thank my colleague Tuija Partio for these great experiences: Elämänilon Salaisuus ja onnellisuuden tiede (Yongey Mingyur Rinpoche) and Esimies ja Coaching (Maria Carlsson / Christina Forssell). These books have inspired me to become more positive and inspiring person around people I spend time with.
  • Additionally, did listen to lots of audiobooks, what a great way to learn.

Musicwise one of my dreams came true as our collaboration track “Soul Toucher” was released in a British DnB label MedSchool with my co-producer Juha “Esc” Riipinen.

Finally, just digged my old harddrive and found this breakbeat mix I recorded back in 2005. Just uploaded it to my soundcloud. Hope you enjoy it and the summer vibes!

I hope your first half of 2018 has also been a successful one. My biggest thanks to all colleagues and friends. Now it’s time to head off to summer vacation. I wish the best to you all, thanks for being around! :)

Ilkka Kurkela - summer 2018 finland

Kiitos HY+, pian nähdään Laurea!

Elämän taitekohtia.

Reppu täynnä uusia oppeja, ystäviä, ja huikeita seikkailuja. Matka HY+:n liiketoimintajohtajana on ollut ainutkertainen. Uskon, että teimme työkavereiden kanssa merkittävää työtä kehittäen yksilöitä, organisaatioita ja yhteiskuntaakin. Mahtavia työkavereita sekä kohtaamiani upeita ihmisiä tulee ikävä – onneksi varmasti tapaamme vielä ❤️

Omalta osalta on aika siirtyä eteenpäin. Aloitan Laurea-ammattikorkeakoulussa vuoden vaihteessa uusissa inspiroivissa tehtävissä. Siirryn vetämään n. 25 hengen liiketalous- ja ICT-lehtoreiden huippujengiä. Huippua palata Laureaan ja innolla uutta odottaen! 😊💪

Yhdessä tulemme Laureassa kannustamaan, sparraamaan ja auttamaan nuoria kohti työelämää ja omia unelmiaan! Työn merkitys kohdillaan 💯👌

Kiitos HY+ 🙏 ja pian nähdään Laurea 😊

kiitos hyplus

Honored to become the Finnish World Summit Awards representative


Life is amazing. Super excited to announce that I was nominated as the Finnish National Expert for the World Summit Awards (WSA). This is a unique opportunity to promote innovative Finnish digital startups in a global framework.

Also, I am honored to be part of a Global Online Jury that will evaluate all the WSA contest entries from nearly 180 countries. The selected finalists will compete at the WSA Global Congress, taking place 20-22 March 2018 in Vienna!

Personally, what an inspiring way to get a state-of-the-art overview about the digital innovations globally. Workwise, what a remarkable opportunity to link University of Helsinki & global innovative digital startup scene in our trainings at HY+. Total Crazinessss! :)

What is the World Summit Awards?

World Summit Awards (WSA) is a United Nations based awards system that selects and promotes local digital innovation with high impact on improving society. WSA is a combination of ongoing series of international events and activities with a global network of start-ups, social entrepreneurs, mentors, jurors, speakers, experts, government leaders, academia and civil society, WSA is an international platform for cutting edge examples on how ICTs can have an impact on society.

How to get involved?

If you are interested to hear more, please let me know! Especially if you are a digital startup in Finland and wish to know more, I would love to help you. Please check the contest categories from the picture below or read more about WSA.

WSA categories

WSA categories

Ihminen lukekoon, kokekoon ja eläköön!

Coffee and towards Dubai

Lensin tänään Dubaihin osallistuakseni Global Education and Skills forumiin 18.-19.3.2017. Ihan älyttömän inspiroivia juttuja edessä… Täällä on ympäri maailman pää- ja opetusministereitä, oppimisen maailman huippuja, ja Intiasta muuan visionääri, mystikko Sadhguru Vasudev (top 50 influencers in India, vakiopuhuja mm. YK:n Millenium World Peace Summitissa ja World Economic Forumissa – mun henk. koht. suurimmat odotukset kohdistuu hänen sessioonsa) ja sadoittain oppimisen asiantuntijoita ympäri maailmaa. Huomenna starttaa. Ei morjens miten siistiä olla osana tätä kaikkea ja edustaa Suomea ja Helsingin yliopiston täydennyskoulutusta HY+:aa.. Ihan hullua. Nojoo, enemmän aiheesta myöhemmin blogin muodossa, mutta maistiaisiksi kokemus tältä päivältä lentokoneesta…

Virkistävä aikamatka kirjan “Menestyksen tiet” parissa

Tein tänään Hki-Dubai lennolla poikkeuksellisen virkistävän aikamatkan n. 10 vuoden taakse. Seuranani oli aina ajattelullaan voimakkaasti minuun vaikuttanut prof. Pauli Juuti ja monet muut tutut kirjoittajat “Menestyksen tiet” (2008) -teoksessa. Jostain kumman syystä teos oli jäänyt lukematta, vaikka se kaapissa olikin ollut jo pidemmän aikaa (kaikkeenhan on syy, ja kenties aika oli nyt kypsä). Kiitos joka tapauksessa antoisasta lukukokemuksesta!

Monet kylmät väreet läpikäyneenä ja oivallukset kokeneena on kiitollinen olo. Menestys on vaikea teema eikä siihen ole yhtä oikeata reseptiä. Kirja antoi allekirjoittaneelle raikkaita ajatuksia takaraivoon, erityisesti paradoksien pohdinta elämässä ja organisaatioissa oli antoisaa. Kompleksinen aikamme pakottaa uudenlaiseen ajatteluun, dialogisuuteen, merkityksellisyyden hakemiseen ja ihmisen kohtaamiseen. Yhtä oikeata totuutta ei ole olemassakaan.

Olipa havahduttavaa havaita sellainen kuriositeetti, että nykyisin paljon pinnalla oleva ilmiö “resilienssi” (eli vapaasti muotoiltuna epävarmuuden sietokyky) ennustettiin tässä kirjassa nousevan keskeiseksi liiketoiminnassa tulevaisuudessa. Oikein visioitu v. 2008, peukku 😊

Miten todellisuus rakentuu?

Kirjassa sukellettiin siellä syvemmissäkin vesissä. Miten todellisuus rakentuu? Ehkä syvintä (ja hyvällä tavalla haastavinta) ajattelua kirjassa edusti Paulin pohdinta realistisen maailmankuvan ja sosiaalisen konstruktionismin välisestä paradoksista. Onko muutos tiedon keräämistä, suunittelua ja analyysiä? Vai onko muutos ihmisten välisen vuorovaikutuksen ja retoriikan kautta syntyviä monimutkaisia sosiaalisia suhteita? Onko maailma lopultakin iso suhteiden verkosto? Tämän ajattelun laajentaminen vielä käyttämäämme kieleen ja vertauskuviin aiheutti lukijassa syviä oivalluksen puuskia. Onko kieli perimmältään vertauskuvallista? Kieli syntyy kokemusten ja muistojen vertauskuvallistamisesta. Me vuorovaikutuksessa vaikutamme kielen ja siten todellisuuden kehittymiseen. Wow, syvälle mennään…

Pienet arjen kohtaamiset luovat yhteistä tulevaisuutta

Pohdinta vei väkisinkin strategiseen ajattelun ja kirjan luettuani uskallan ehdottaa seuraavaa: Strategia on mielestäni se arkinen kokonaisuus, joka muodostuu niistä kaikista yksittäisistä pienistä kohtaamisista toistemme kanssa, joissa luodaan yhteistä tulevaisuutta. Miten kohtelemme ja kohtaamme toisiamme kollegoina, asiakkaina, palveluntarjoajina, kumppaneina – ihmisinä. Minkälaista kieltä käytämme? Minkälaisia eleitä viestimme? Olemmeko valmiita asettamaan toisen edun omamme eteen?

Omaa tietään etsivän (organisaation) ei ole aina helppoa edetä valinnoissaan. Harvalla on edessään selkeä valtatie edettävänä. Kuitenkin eteenpäin on taivallettava, oma polku kuljettavana. Valinnat raivaavat uusia polkuja, avaavat uusia mahdollisuuksia.

Kulje nöyrästi kohti parempaa huomista

Kun kuljet nöyrästi kohti parempaa huomista, kuljet kohti elämän tarkoitusta. Tiedostat, että ei ole yhtä ainoata totuutta vaan tulet yhdeksi niistä nöyristä ikuisista etsijöistä “joiden ainoana ohjenuorana ovat unelmat hyvyydestä, kauneudesta, oikeudenmukaisuudesta ja ystävällisyydestä siitä, mitä ihmisyys parhaimmillaan on.” (Pauli Juuti, 2008)

Pauli Juuti - Menestyksen tiet 2008


Muistan, kuinka Pauli aikanaan kannusti meitä nuorempia kollegoita lukemaan paljon. Ja myös reflektoida lukemaansa. Kiitos tärkeästä ohjeesta. Koetan noudattaa sitä ja se onkin mahdollistanut monta uutta antoista henkilökohtaista seikkailua, muun muassa tämän. Tämä blogi on siis se kehotuksen reflektoiva osuus :)

Ihminen lukekoon, kokekoon ja eläköön!

-Ilkka @ Dubai, 17.3.2017, Global Education and Skills Forumin yhteydessä

Ps. Paljastetaanpa vielä auki sellainen metatason juttu mitä rivien välistä kannattaa bongata: kun tulee sellainen harvinainen hetki, että voit keskittyä yhteen asiaan pidempään, otapa siitä kaikki irti. Nykypäivän (työ)elämä tuntuu olevan harvinaisen pirstaleista ja keskeytyksiä täynnä. Yksi harvoista “turva-alueista” ilman wifiä ja keskeytyksiä on ainakin vielä toistaiseksi lentokone. Irtaudu silloin rauhassa netistä. Oli todella hienoa lukea kirja kerralla kannesta kanteen ja oikeasti syventyä sen anteihin. Nappaa siis joku sinua inspiroiva kirja ensi kerralle kun reissaat! 👍😊